太平洋与大西洋为何存在海拔差?两洋交汇处海水颜色泾渭分明又是怎么回事?

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所属分类:物理海洋

地球四大洋,太平洋、大西洋、印度洋、北冰洋,论面积数太平洋和大西洋占地最广。

太平洋与大西洋为何存在海拔差?两洋交汇处海水颜色泾渭分明又是怎么回事?

从宇宙中看,地球七成以上是海洋,四个大洋通过一系列海峡直接沟通,人类赖以生存的陆地反而犹如孤岛。那么区分太平洋和大西洋的地理标志是什么呢?其实就是南北美洲。如果不是横亘在两大洋之间的陆地,太平洋和大西洋就是同一片水域。

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从德雷克海峡往南是南极洲,往北是拉丁美洲,沿着巴拿马地峡一路向北是北美洲,再往北就是北冰洋。所以在巴拿马运河开通之前,沟通太平洋与大西洋的只有靠近南极的德雷克海峡。巴拿马运河开通以后,海运船只可以从这个大洋直接进入那个大洋。但细心的人们会发现,无论是巴拿马运河还是德雷克海峡,两洋交汇处不仅泾渭分明,而且整体上还存在约50厘米的高差。

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说到这里,可能牛顿的棺材板都要压不住了,水不是流动的液体吗?怎么可能出现这样的现象?水确实是流动的液体,太平洋和大西洋也绝非水油互不相融,之所以出现这样的结果实则另有原因。如果我们在桌面上放置一个盛水的杯子,然后推着这个杯子向前滑动,原本水平的液面会发生什么?会看到水因为惯性而流向后方,结果就是液面后高前低。

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同样的道理,地球也在自西向东运转,太平洋在大西洋的西边,那么太平洋的水面整体比大西洋高出50厘米也就不足为奇了。再者,另一个比较重要的因素就是流经两地的洋流。美洲两岸各存在一个世界知名的寒流和暖流,大西洋这边是起源于墨西哥湾,途径弗罗里达,最终沿美国东岸北上的墨西哥暖流。该暖流力量强大,源源不断地把加勒比海的海水带往别处,而太平洋这边则是强劲的秘鲁寒流,把水从远处带至巴拿马运河西侧。

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但这仅仅能够解释高差的存在,两洋交汇处互不相融,甚至水的颜色都形成泾渭分明的态势又是怎么回事呢?这就要归因于两边水的密度了。大西洋蒸发量大,海水的盐度相对较高,而太平洋刚好与之相反,这里雨量充沛,又是世界第一大洋,因而盐度低、颜色浅。其实无论是太平洋还是大西洋在人类的航海史上都占有举足轻重的地位,这些细微差别既不会给当地渔业造成任何恶果,也不会给海洋生态带来不良影响,人类对此也就见怪不怪了。

太平洋与大西洋为何存在海拔差?两洋交汇处海水颜色泾渭分明又是怎么回事?

 

太平洋与大西洋为何存在海拔差?两洋交汇处海水颜色泾渭分明又是怎么回事?
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原文始发于微信公众号(海洋知圈):太平洋与大西洋为何存在海拔差?两洋交汇处海水颜色泾渭分明又是怎么回事?

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